MARGITTA GRÜTZ: UNA VIDA DEDICADA A SU PASIÓN: SONYLANG

Resumen:

Margitta Grütz Kröhn, nacida en Alemania, pero de corazón palentino, fundó la primera academia de idiomas el la ciudad de Palencia, siendo, además, una de las escuelas de idiomas más pioneras de toda Castilla y Léon. Comenzó de la nada, siendo una jovencita con tres niños pequeños, que trabajó infatigablemente para sacar adelante a su familia y una empresa que, en Palencia, aún hoy, no necesita presentación. La Academia Sonylang puede presumir de haber enseñado idiomas a miles de palentinos de todas las edades y de varias generaciones.

Margitta es un ejemplo de tesón y de buen hacer y una persona de excepcional calidad humana . Ella ha ayudado a muchos palentinos a alcanzar sus sueños más elevados abriéndoles sus posibilidades para acceder al mundo, así como a muchas empresas palentinas a crecer y a ser más competitivas, a través de los idiomas. Ha ayudado, así mismo, a muchos profesores de varios países del mundo a construir sus vidas entre los palentinos. Fue una pionera en su campo, una visionaria y una luchadora. Y encima MUJER. No se puede negar que su vida ha llenado de riqueza a muchas otras vidas. Margitta Grütz es grande, muy grande. Y es mi madre. Me siento enormemente orgullosa.

Candidatura: Directora Gerente

Representante: Margitta Grütz Kröhn

Desarrollo:

Margitta Grütz, nacida en la pequeña ciudad de Vechta, Alemania, el 28 de Mayo de 1946, llegó a España con la idea de aprender español siendo una jovencita veinteañera, aterrizando en Madrid donde, poco después, conoció a su futuro marido y padre de sus tres hijos, un guapísimo palentino llamado Antonio Seco de Guzmán. En 1972, ya con dos hijas pequeñas, la familia se mudó de la capital a Palencia, para comenzar una nueva vida en esta hermosa ciudad de Castilla y León. Aquí comenzó a trabajar como traductora y profesora, dando clases particulares en su domicilio, tanto de alemán, su idioma materno, como de inglés. En 1973, la contactaron desde el Club de Amigos de Alemania de Palencia, donde la pidieron colaboración como profesora de alemán e incluso, años después, como cónsul honorífico de Alemania en Palencia, representando al Consulado Alemán de Bilbao en nuestra ciudad. Su función como cónsul fue, sobre todo, ayudar a los alemanes “en apuros” que acababan en Palencia, ejerciendo como traductora e intérprete, y ofreciéndoles apoyo moral. Solían ser casos de alemanes acusados de algún delito leve, accidentes de camioneros de aquel país en nuestras tierras… Incluso, en una ocasión, tuvo que proporcionar su ayuda en un caso de asesinato, ocurrido en el pueblo palentino de Alar del Rey, donde un pastor de ovejas perturbado acabó con la vida de un joven alemán para abusar sexualmente de su pareja, una jovencita alemana que se salvó de la muerte de milagro. Poco después recibió una oferta de trabajo como profesora por parte de D. Pablo López Nava, propietario de una academia de idiomas llamada Sonylang en Valladolid. A Pablo le impresionó tanto Margitta, que le propuso abrir una nueva academia en Palencia, como socios. De ahí el nombre de nuestra empresa en la actualidad. Sonylang Palencia fue la primera academia de enseñanza de idiomas con profesores nativos de nuestra provincia, y una de las pioneras de toda Castilla y León. Sonylang abrió sus puertas, tanto para alumnos adultos, como para niños desde los 5 años, en septiembre de 1974, con tres profesores nativos: una francesa, una americana y Margitta, como directora y como profesora de alemán. Por aquella época estrenaron una nueva metodología audiovisual para la enseñanza e idiomas llamada “All’s Well”, que implicaba la utilización de “filminas”, acompañadas de cintas de magnetófono. Los profesores tenían que “actuar” delante de los alumnos con gestos y mímica, para que los alumnos entendieran los “sketches”, sin necesidad de usar el idioma español. Era toda una revolución que encantó a los palentinos. La academia de Valladolid cerró años después, pero Sonylang Palencia crecía en prestigio y en número de alumnos año tras año. Margitta compró la parte de la academia a su socio y siguió con el negocio de forma independiente. Uno de los acontecimientos que dio más impulso a Sonylang fue convertirse en el proveedor oficial de idiomas para la recién implantada empresa FASA Renault en Palencia, allá por el año 1978. A partir de ahí se sucedieron los contratos con otras empresas que solicitaban clases a Sonylang para formar en idiomas a sus trabajadores; Ayuntamientos, como el de Villamuriel de Cerrato o Grijota, para proporcionar clases para los habitantes de esos pueblos; y colegios, como el Blas Sierra o el Jorge Manrique, para impartir allí sus extraescolares de inglés. Incluso se impartieron clases de hostelería, restauración y marketing para la Junta de Castilla y León. Durante los años 80 y 90, las cosas para Sonylang fueron tan bien, que Margitta decidió dar un paso más en la excelencia de la enseñanza, entrando a formar parte de la mayor organización mundial de enseñanza de idiomas de la época: la prestigiosa Inlingua. Abrió un segundo centro de idiomas en Palencia, en el año 1986, en la Calle Mayor de la ciudad, con el nombre de la franquicia Inlingua, así como otro centro en Valladolid y uno más en Burgos. En esa época la metodología estaba cambiando, y el Método Directo llegó para revolucionar la enseñanza de idiomas y quedarse. En esto Inlingua fue una de las pioneras. Su método se centra primero en la expresión oral, para luego mejorar las habilidades de comprensión lectora, comprensión auditiva y expresión escrita. Dicho en pocas palabras: se aprende el idioma hablándolo, siempre según las necesidades personales del alumno. Margitta: “La clave para aprender con éxito una nueva lengua es pasarlo bien, progresar y tener éxito con los nuevos conocimientos, y esto no solo en el colegio o en los negocios, sino también en las situaciones del día a día”. En la actualidad, Sonylang se ha convertido en un negocio de segunda generación, al frente del cual está Tatiana Seco Grütz, hija de Margitta, que ha querido continuar sus pasos y seguir acompañando a los palentinos en su aprendizaje de idiomas. Margitta sigue con atención los progresos y cambios que implementa su hija, siempre presta a dar consejo y a echar una mano, pues Sonylang sigue siendo su gran pasión y su familia. Muchos de los profesores que siguen dando clases en la actualidad, comenzaron hace muchos años con Margitta, de quien guardan un entrañable y cariñoso recuerdo y con quien mantienen una buena amistad. De hecho, siempre intentó que esos profesores venidos de fuera, amasen de tal manera Palencia, que desearan quedarse “para siempre” aquí, enseñando en Sonylang, facilitándoles su estancia, no solo para que trabajaran a gusto, sino también para que comenzaran un proyecto de vida. Tenemos varios ejemplos de ello. Gran parte de la “cantera” de profesores de Sonylang, que vinieron por aquellos años 80 sólo para “probar”, siguen siendo pilares fundamentales de Sonylang; echaron sus raíces en nuestra tierra !y ya son tan “palentinos” como Margitta y sus familias! Actualmente, Sonylang imparte clases de varios idiomas, destacando sobre todo el inglés, pero también el francés. En inglés nos hemos especializado en la metodología de Cambridge, y preparamos a nuestros alumnos, desde pequeñitos, para sus prestigiosos exámenes. De hecho, en la actualidad somos el único Centro Examinador Delegado de Cambridge Assessment en Palencia, de la mano del Centro Platino ES378 de Valladolid, examinando a cientos de palentinos para estos exámenes en Palencia desde el 2017. Además, llevamos años enseñando español para extranjeros. Por nuestra academia han pasado decenas de extranjeros procedentes de varios continentes, especialmente misioneros o trabajadores de Renault, que han aprendido español con nosotros. “Es muy difícil emular la genialidad de mi madre a la hora de trabajar…Pero ha estado siempre a mi lado para enseñarme todo lo que sabe. He visto su infatigable manera de trabajar y hago lo posible por seguir sus pasos, con el trato a nuestros profesores, la dedicación total a nuestros alumnos y las ganas de seguir adelante, creciendo, a pesar de las dificultades. Además, tengo la suerte de tenerla a mi lado para cualquier cosa que necesite consultarla. Sigue siendo la Jefa de Sonylang. Es mi madre, mi jefa, mi mentora, la estrella que me guía. Mi amiga”. Tatiana Seco Grütz

Alcance:

Margitta Grütz: un ejemplo de mujer empresaria, hecha a sí misma, con una enorme capacidad de trabajo, una calidad humana excepcional y una personalidad arrolladora. Una historia de amor por su trabajo, por las cosas bien hechas. Un ejemplo a seguir para todos.